Mémoires d’Hadrien de Marguerite Yourcenar

Roman historique.
Marguerite Yourcenar, Mémoires d’Hadrien. Gallimard, 2013. 364p.

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A l’orée de sa vie, l’empereur romain Hadrien (76-138) adresse une longue lettre au jeune Marc Aurèle, son petit-fils adoptif, qu’il espère être le successeur d’Antonin. Hadrien sait qu’il ne lui reste plus longtemps à vivre et c’est une voix sur le point de s’éteindre qui se livre sans détour. Il relate ainsi sa jeunesse, son expérience de la guerre et des conquêtes, ses voyages, son goût pour l’art et la beauté. Il évoque ses réalisations en tant qu’empereur, un empereur qui s’est attaché à maintenir la paix et la richesse de l’empire. Fasciné par la culture grecque qu’il place au-dessus de toute autre, Hadrien était appelé « l’élève grec » par ses compagnons et la Grèce a toujours été pour lui un refuge lorsque la pression se faisait trop forte.

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